Luuk van Middelaar is a political theorist and historian. The author of the prizewinning The Passage to Europe, he now publishes Alarums and Excursions (2019), a groundbreaking account of the Union’s crisis politics.

Interviews

de
Die PresseApril 13th, 2019
Kristeligt Dagblad (Denmark)March 29th, 2019
es
Clarín (Argentina)January 5th, 2019

“El Brexit es claramente una pérdida, una amputación para la Unión Europea”

nl
De Morgen (Belgium)December 29th, 2018

“The future is no longer coming to our rescue.”

fr
RTBF AuvioNovember 17th, 2018

“L’élément caché du Brexit, c’est punir les Britanniques”

fr
Conversation modérée par l'historien d'art Nicola SetariNovember 15th, 2018

“Une conversation entre l’auteur, le philosophe Marcel Gauchet et la journaliste et auteur Florence Autret, afin de décrypter l’énigme européenne – au service de la démocratie.”

fr
Interview by Olivier le Bussy in La Libre BelgiqueNovember 10th, 2018

“Comment narrer une vie politique qui est censée exister, si on n’a pas le droit de parler de conflit, d’inégalités, d’identité… ?”

fr
Interview by Jurek Kuczkiewicz in Le SoirNovember 7th, 2018

“La grande question pour l’avenir, c’est si l’Europe est capable de définir non pas uniquement ses valeurs, mais aussi ses intérêts, et de les défendre. Par rapport à la Russie comme par rapport aux Etats-Unis.”

fr
Interview by Emmanuel Berreta in Le PointOctober 18th, 2018

“Nous ne sommes pas préparés à une nouvelle crise migratoire. La libre circulation dans l’espace Schengen n’y survivrait pas.”

nl
Interview by Marc Peeperkorn in de Volkskrant, 23September 30th, 2017

“Er zijn heel gevaarlijke momenten geweest waarop de leiders midden in de nacht moesten handelen om de ondergang te keren. Dat gevaar was helaas ook nodig om de boel in beweging te krijgen.”

nl
Interview by Stéphane Alonso in NRC HandelsbladFebruary 28th, 2015

“Een politieke deal is altijd een kwestie van geven en nemen. Maar de publieke opinie kijkt wantrouwig naar wat er wordt weggegeven, en wat men krijgt is vanzelfsprekend.”

nl
LvM interviewed in De TijdFebruary 21st, 2015

“Griekenland mag geen Russisch paard van Troje worden.”

fr
LvM interviewed in L’ExpressJune 4th, 2014

“ll ne faut pas faire comme si 25 députés du Front National effacent soixante ans de construction européenne.”

de
LvM interviewed in Die PresseDecember 7th, 2013

“In einem Zeitalter, in dem vielen Menschen den Glauben an die Möglichkeit einer politisch gesteuerten Veränderung verloren haben, glaube ich noch an die Macht der Politik.”

es
LvM interviewed in La VanguardiaDecember 5th, 2013

“La UE es un purgatorio. No es el cielo que soñaron los fundadores de la UE, pero tampoco el infierno de las eternas guerras europeas.”

en
LvM interviewed in PressEuropApril 4th, 2013

“The European public is like the choir, which looks down on the scene but also takes part in it and comments on it. It becomes an actor when it votes, but also when it comes out in the street to express its displeasure. The European public is seeking ways to act. Increasingly, national elections are about Europe.”

fr
LvM interviewed in LibérationDecember 21st, 2012

“La promesse européenne, c’était: nous avons commencé quelque chose et ça va devenir encore plus grand, plus politique, une consécration. Mais cela ne s’est pas produit. Nous restons dans le bricolage, l’inachèvement.”

fr
LvM interviewed in Le FigaroFebruary 21st, 2012

“Je ne parle pas de ces querelles idéologiques qui ne correspondent plus du tout à la pratique du pouvoir. Quand les dirigeants européens se réunissent, ce sont eux qui prennent les décisions, et ce sont des décisions européennes.”
italic (A propos de la polémique entre partisans de méthode communautaire et partisans de l’intergouvernemental.)

Columns

nl
NRC HandelsbladMay 31st, 2019
nl
NRC HandelsbladMay 24th, 2019
nl
NRC HandelsbladMay 17th, 2019
nl
Niet alles kan op onze voorwaarden, Wopke
NRC HandelsbladMay 10th, 2019

Wat premier Rutte in februari in Zürich deed, deed zijn minister van Financiën deze week in Berlijn: een pleidooi houden voor Europese machtspolitiek. Maar ook bij Wopke Hoekstra bleef het zonder binnenlandse vertaalslag.

Met elan sprak de CDA-bewindsman over Europa als cultuur en beschaving, continent van waarden en vrijheden. Hij bezong zijn oud-woonplaats Berlijn en zijn vorming in Fontainebleau – waar een dure managersschool huist – en Rome. Na de liefdesverklaring volgden de zorgen: onze landen kunnen zich niet militair verdedigen, zijn niet bestand tegen een nieuwe economische crisis, investeren te weinig in de toekomst. Het moet beter, weerbaarder. Zij het in „wederkerigheid”, een solidariteit van rechten en plichten. Vandaar zijn voorstellen om asielweigerlanden uit Schengen te zetten en landen die te traag hervormen niet te steunen als ze in nood zijn.

Was dit een Europese opening van een jonge CDA-prominent naar het electorale midden, weg van Buma’s chagrijn en Baudets apocalyps? Of een Hollandse vermaning aan andere EU-landen, door een consultant die zelf buiten schot blijft?

De rest van Europa kent Hoekstra als nee-zeggend leider van de ‘Hanzecoalitie’ van kleine noordelijke landen tegen Franse europlannen. Zijn Franse collega Bruno Le Maire beschreef hoe dat gaat. Parijs wenst een geldpot om de eurozone schokvast te maken; Den Haag is tegen, uit angst voor transfers. In december lag er een verwaterde versie; Le Maire wilde ook dit potje aan ‘stabilisatie’ laten doen, Hoekstra niet. Een veldslag om dit ene woord volgde. De hele nacht zochten beiden, met hun Portugese en Duitse collega’s, een formule die Parijs en Den Haag paste, vergeefs. Om zes uur ’s ochtends belde Wopke met Mark: die bewoog niet. Nog twee uur later zetten ze het woord ‘stabilisatie’ in de tekst, mét vermelding van de onenigheid: remise. Op de EU-top kort erna, met Rutte aan tafel, sneuvelde het woord ‘stabilisatie’ alsnog. Het zit Le Maire hoog. Een schokvrije eurozone, bescherming voor burgers en door topeconomen aanbevolen, blijft buiten bereik. En Den Haag? Fier won het een kleine slag – maar het vergeet de grote.

Een verhaal voor de bühne over Europese machtspolitiek is gratuit als het alle moeilijke keuzes thuis weglaat. Neem de Balkan. Terecht waarschuwt Hoekstra tegen Russische en Chinese invloed; hij wil van de EU een „consistent antwoord”. Oké, maar hoe? Gaat de minister zijn kiezers overtuigen van versnelde EU-toetreding van Servië, van extra geld voor Montenegro of investeringen in Albanië? Of krijgt hij dat thuis niet uitgelegd? Ook dan betaal je een prijs. De Chinezen weten het wel. Keuzes!

Wil Hoekstra zijn geliefde beschavingsruimte – „van Bach tot Beatles, Barok tot Bauhaus”, klonk het in Berlijn – écht behouden? Dan moet ook Nederland in de EU water in de wijn doen. Ja, het zijn rare lui, sjoemelende Grieken, rommelige Roemenen, stugge Duitsers en opportunistische Fransen – maar willen we onze manier van leven handhaven in de komende slag tussen America First, ‘China Op Eén’ en ‘Rusland Terug’, dan moeten we met onze Europese buren verder. En dat kan niet altijd op onze voorwaarden.

Hoekstra krijgt ‘thuis niet uitgelegd’ dat wij de pensioenleeftijd naar 67 doen en Italië niet. Dat begrijp ik. Maar hij zou ook zijn Italiaanse collega eens kunnen vragen wat die allemaal thuis niet uitgelegd krijgt. Bijvoorbeeld dat Duitsland en Nederland dankzij de euro een ronkende exporteconomie hebben, met een alle afspraken tartend handelsoverschot, en geen transfers hebben betaald maar juist miljoenen verdienen aan rente op noodsteun. Een gesprek in wederkerigheid. Of in Fontainebleau-termen: een 180 graden-evaluatie.

nl
NRC HandelsbladMay 3rd, 2019
nl
NRC HandelsbladApril 26th, 2019
nl
NRC HandelsbladApril 13th, 2019
nl
NRC HandelsbladApril 5th, 2019
nl
NRC HandelsbladMarch 29th, 2019
nl
NRC HandelsbladMarch 29th, 2019
nl
NRC HandelsbladMarch 8th, 2019
nl
NRC HandelsbladMarch 1st, 2019
nl
NRC HandelsbladFebruary 22nd, 2019
nl
NRC HandelsbladFebruary 15th, 2019
nl
NRC HandelsbladFebruary 7th, 2019
nl
NRC HandelsbladFebruary 1st, 2019
nl
NRC HandelsbladJanuary 18th, 2019
nl
NRC HandelsbladDecember 28th, 2018
nl
NRC HandelsbladDecember 21st, 2018
nl
NRC HandelsbladDecember 14th, 2018
nl
NRC HandelsbladDecember 7th, 2018
nl
NRC HandelsbladNovember 30th, 2018
nl
NRC HandelsbladNovember 23rd, 2018
nl
NRC HandelsbladNovember 15th, 2018
nl
NRC HandelsbladNovember 9th, 2018

see all columns

Essays

en
The Irish Times (Ireland)March 25th, 2019
nl
NRC HandelsbladMarch 14th, 2019
fr
Le MondeSeptember 22nd, 2018

Un long entretien dans Le Monde sur la situation de la démocratie en Hongrie, à propos du vote au Parlement européen pour lancer l’Art. 7 de l’UE contre le gouvernement-Orban.

en
ClingendaelSeptember 1st, 2018

With Brexit and Trump, the Dutch need to take a new look at their neighbors and find a new geopolitical compass. Essay co-authored with Monika Sie Dhian Ho, originally published in NRC.

en
The GuardianMarch 25th, 2017

The union’s 60th birthday is not a moment for gifts and cake, but for reinvention around three new strategic ideas.

es
InternacionalMarch 22nd, 2017

Los retos de la UE son proteger las fronteras, tomar decisiones improvisadas y tolerar la oposición

fr
Le MondeMarch 18th, 2017

Protéger, improviser, contester : à l’occasion des 60 ans du Traité de Rome, Luuk van Middelaar, ancien conseiller à la présidence du Conseil européen, propose dans une tribune au « Monde » un nouveau credo pour l’Union européenne.

en
Berlin Policy JournalNovember 30th, 2016

On the night of June 23, European leaders went to bed confident the British referendum would go well. They woke up to a completely new political reality. What’s next for Europe?

en
Europe’s WorldOctober 31st, 2016

Voters are rejecting globalisation, openness, and the central doctrine of Europe, says Luuk van Middelaar. The EU must focus on protecting those left behind by integration

de
DIE ZEIT N°44October 20th, 2016

Schneller, deutscher und nicht mehr so kleinlich – wie die Krisen die Europäische Union verändern

fr
Courrier International BelgiqueSeptember 30th, 2016

Face à des événements imprévus comme la crise de l’euro, celle de l’Ukraine et l’afflux de migrants, l’Union européenne manque de ressort et de fermeté. Pareilles situations commandent en effet d’agir et non de suivre ou d’imposer des règles.

en
Journal of Common Market Studies 54 (2016) 3, pp. 495-507November 30th, 2015

A crisis can reveal characteristics of a political order which in normal times remain invisible. Two such moments of clarification hit European Union (EU) countries in quick succession. The euro crisis tested the resolve of leaders and peoples to save the single currency. The geopolitical stand- off around Ukraine necessitated a joint response to a show of force.

fr
Le MondeJune 12th, 2015

Impérialisme russe à l’Est. Bateaux de réfugiés au Sud. Au loin, montée de la Chine. Djihadistes dissimulés au cœur de nos sociétés. L’Europe est-elle prête à relever ces défis stratégiques?

de
DIE ZEITMay 21st, 2015