Luuk van Middelaar is a political theorist and historian. The author of the prizewinning The Passage to Europe, he now publishes Alarums and Excursions (2019), a groundbreaking account of the Union’s crisis politics.

Quand l'Europe Improvise

Improvising Politics on the European Stage

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Que faire quand une foule de migrants se risque sur la Méditerranée? Quand un pays de la zone euro menace de faire faillite et d’entraîner tout l’édifice à sa suite? Et que faire quand un grand État membre claque la porte alors que notre protecteur américain nous qualifie d’ennemi?

Sous le choc des crises, l’Europe se doit d’agir. Conçue comme une fabrique de règles, elle est mal préparée pour faire face à l’adversité, aux dangers, à l’imprévu. Mais parfois, on n’a pas le choix. Dans les situations d’urgence, les dirigeants européens ont donc dû improviser, braver ensemble l’avenir et l’inconnu.

Quand l’Europe improvise raconte l’émergence d’une scène politique à partir de l’ovni bruxellois. Protagonistes et visions d’avenir s’y affrontent, de tragiques dilemmes s’y creusent. Devant cette agitation, le public défiant se fait de plus en plus entendre, avec raison : l’enjeu n’est plus le prix du blé ou les quotas de poisson, mais la solidarité, la guerre et la paix, l’identité et la souveraineté.

Pour décrypter ce nouveau théâtre, Luuk van Middelaar nous propose deux clés. D’une part, narrer les événements tels qu’ils sont vécus de l’intérieur : les crises révèlent qui décide. D’autre part, se libérer des tabous afin d’aligner les mots sur les forces en présence : l’Union européenne exerce du pouvoir, elle doit donc définir ses intérêts, sa frontière ; et puisqu’elle gouverne, il lui faut accorder une place à l’opposition – gage de notre liberté.

year 2018
publisher Gallimard
pages 408
isbn 978-2-07-273492-2
translation Daniel Cunin

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